Vol.221「コンパニオンプランティングについて」

日本でも流行ったコンパニオンプランティングについて、園芸学者かつワシントン州立大学ピュアラップ研究・エクステンションセンターのリンダ・チャルカースコット准教授(Ph.D)が冷静な説を述べている。

コンパニオンプランツの神話

「グループ化された中である種は繁栄し、ある種は衰え、絡み合い、互いに支え合う」

神話

擬人化――人間以外の種に人間の特性を割り当てることを言うが―― とは、人々が自分たちの生きている世界の残りの部分とつながっていることをより感じさせてくれるものである。自分のペットを人間と同じように見なしたり扱ったりした経験のない人はいないのではないだろうか。

 

さて、ここで言う「コンパニオンプランツ」という概念は、何世紀も前に最初に進化したものである。歴史的にみても植物は、4つの要素(土、空気、火、水)と関連付けられたり、十二宮のシンボルともされていた。このコンパニオンプランツという言葉でカテゴリー化したことの成果の1つは、お互いを愛する種を一緒に栽培するという農業実践であった(コンパニオンプランツに関する少なくとも2つの人気のある書籍のタイトルにも擬人化は反映されている)。

「コンパニオンプラント」というフレーズが科学と疑似科学の両方に母国語で追加されたが、その意図された意味は不明である。コンパニオンプランティングの概念は正当な園芸実践なのだろうか。

現実

植物は動くことができないため、環境に適応するか生き残るためには自らを変えなければならない。この改変はしばしば本質的に物理的または化学的である。単一の植物の存在であれば、温度、土壌含水量、土壌pH、日射の利用可能性(光の量と質)、栄養の利用可能性などの環境変数が調整されるが、これらの変化は、他の植物の生存能力にも影響を及ぼすことがある。つまり、環境変化に対する許容範囲が狭い植物は、新しい環境に適応しにくくなり、死ぬだろう。変化を容認しそれに耐えることさえできる種が、滅んだ種の代わりに活着する。したがって、生きた構成要素である植物の間の相互作用が環境要因を変え続けるので、景観は連続的な変化を経験することになる。

植物同士の相互作用の中には、関連する種には積極的に作用するが、それ以外の品種には作用しないものもある。積極的な方法で複数の種に影響を及ぼす変化は、しばしばそれらの種の間で相互に有益なものへと発展することがある。

以上が植物間での相互作用に対する大きな視点である。

続いて具体的な例を見れば、コンパニオンプランツという概念がどのように発生したかを知るのに役立つだろう。北アメリカで、先住民の人々は歴史的にトウモロコシ、豆、カボチャを「三姉妹」と呼ばれる間作システムで一緒に植え付けていた。豆は窒素の固定剤として作用し、この多量栄養素を継続的に土壌に供給する。トウモロコシの茎は、豆がはい登るための支柱となり、カボチャのツルは土壌を覆って地面からの水分の蒸発を減らし、その大きな葉は地面に陰をつくり雑草の種子の発芽を抑制する、すなわち生きているマルチ材料となる。この3つの種は、同様の環境要件を持ち、それぞれの水と栄養分に対する競争優位性はない。それゆえ、3つの種すべてが生き残ることが可能になるのである。

「コンパニオンプランツ」という言葉の使用に関する問題は、それが科学のみならず、擬似科学およびオカルトの類の領域における植物の相互作用を記述するために広く使用されていることにある。この言葉をGoogleで検索すると、想像できるあらゆる種類のWebサイトで約10,000件のヒットが出るが、これらのうちわずか200以上のみが.eduといういわゆる教育機関のサイトであるにすぎない。このようなサイトや科学文献には、コンパニオンプランツとそれに関連する有益な昆虫と微生物との間の相互関係を実証する信頼できる興味深い研究がある。

しかし、信頼性の低いサイトやいくつかの人気のある本では、コンパニオンプランツはその抽出物の「センシティブな結晶化」(すなわち、どの植物が互いに愛し合っているかを発見する)、または植物の「リズム、振動、その音楽、その音」などの研究を通じて、決定されることができるという疑似科学的な主張をしている。こうして科学が超自然的なものに夢中になってしまったら、学者や専門家は異なる用語を使うことを検討するべき時なのだ。

幸いにも、コンパニオンプランツという言葉の代わりに使用できる正確な定義を持つ代替フレーズや用語がいくつかある。相互に有益な種を用いた農業生産方法を記述するには、一般に「間作Intercropping」と「混合栽培polyculture」が使用されている。生態学者は、農業以外の状況で植物間の自然な関係を定義するために「植物関係plant associations」を使用している。この後者の言葉は、植物の相互作用の背後にある科学を議論するために私自身も使っている。

研究者は、多様性のある植物関係(PAs)の植え付けと維持においていくつかの利点を文書化している。この分野の研究の多くは、昆虫に対するPAsの影響を研究してきた。多様性のある植栽は IPM(統合的病害虫管理)やPHC(プラントヘルスケア)戦略にとって非常に重要な捕食動物や寄生虫の種などの有益な昆虫を引きつけ、保持してくれるものである。さらに、あるひとつの区域に複数の種類の植物が存在すると、草を食べる昆虫の多くが、視覚的あるいは嗅覚的に誤った手がかりを介して、飼育や産卵のための適切な宿主植物を発見する能力を混乱させられてしまうという利点がある。

この理論は、非宿主植物で浪費される時間が、特定の宿主を持つ昆虫の生殖効率を低下させることを示唆している。 興味深いことに、ミント(Mentha spp)のような芳香族物質を含む伝統的な「コンパニオンプランツ」は、こうした昆虫の行動にはほとんど、あるいは全く影響を及ぼさず、この特性だけではPAsの選択にはあまり有用でない可能性があることが報告されている。

また、地下での植物関係に関する研究が増えたことで、主に菌根の関係を介して多くの植物が根系を共有していることが明らかになった。 菌根菌(mycorrhizae)は植物種間で窒素などの栄養素を移動させ、受け取る側の植物の成長を促進することができる。しばしば、これらの受け取る側の植物は、彼らの生涯のうちのある段階ではこの関係に完全に依存しており、提供する側の植物なしでは生き残ることができないほどである。

植物はまた、他の方法でも別の植物種に直接的な利益をもたらすことができる。例えば、乾燥した気候の植物は塩を蓄積し、塩に敏感な種の脱塩パートナーとして使用することができる。高い無機質土壌に適応した種は、重金属を蓄積して土壌から隔離し、他の種に対する毒性作用を減少させる可能性がある。マメ科植物のような窒素を固定する種は、この栄養素をすぐ近くの他の植物や微生物に提供する。

介護的な植物は日陰を与え、新しく発芽した芽のために微気候を調節してくれる。植物関係(Pas)のこれらの利点のすべては、研究を通じて文書化され、農業だけでなく装飾的なランドスケープ、復元された景観の管理などに使用されている。しかし、いわゆる「伝統的なコンパニオンプラント」というリストには、なんの科学的根拠もないのだ。なるほど、こうしたリストは星占いの星座表のようには楽しいかもしれないが、星占いよりも科学的に有効であると認識したり、促進したりすべきではない。さらに言うなら、園芸的な実践の背景に科学があることを尊重する人々は、まさに同じ理由ゆえに、この言葉を使用しないで欲しい。

結論

・「コンパニオンプラント」という言葉はあまりにも漠然としていて、科学者や植物の専門家を育てるのには役に立たない。「間作」と「植物関係PAs」という用語の方ならば、より明確で信用できる。

・植物の関係について文書化された利益には、望ましい植物種の確立と生存を改善することができる物理的、化学的、あるいは生物学的な改変が含まれる。

・「コンパニオンプランティング」の偽科学的、神話的および潜在的な適用は、科学的ではなく、専門家としての信頼性を損なうことになる。

・従来の「コンパニオンプラント」のチャートは科学的なものではなく、エンターテイメント性のあるものである。

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